竹禅为慈禧画像
发布时间:2019/12/3 11:21:00 浏览数:38

  清朝末年,有蜀中禅林之首之称的四川梁山著名佛教寺院双桂堂里,有个叫竹禅的和尚,是第十代方丈。他少时嗜书画成性,年二十岁便削发为僧,在庙中苦攻书画,造诣颇深。他所作的人物、山水、竹石画,落笔潇洒,别具风格,饶有情趣,得者都视之如宝而珍藏。

  竹禅和尚一生鄙夷权贵,放纵不羁,曾云游北京、武汉、上海等地画画、卖画,许多人用重金购买他的画。竹禅的高超画技传到了宫中,慈禧太后便下旨召他入宫作画。当时富里画家高手云集,为了考察这些画家画技,慈禧太后决定为难一下这些画家。她要求画家用一张长宽皆五尺的画纸,画一幅七尺高的观音站像。贴身太监把数十名画家召到画堂,手拿圣旨对众画家讲了慈禧太后对画观音的要求后,问道:“谁愿接旨!”众画家面面相觑,谁也不肯上前。竹禅沉思片刻,双手合十说:“贫僧愿接旨。”众画家用疑虑的眼神盯着这个不知天高地厚的和尚,心想:太后的懿旨非同儿戏,画不好就算不人头落地,也要坐穿牢底。这和尚竟如此轻率,斗胆接旨。

  竹禅接旨后,细心地铺开画纸,只见他不慌不忙拿起画笔,胸有成竹地挥笔画起来。不到半个时辰,一幅线条秀丽,弯腰躬身拾取净水瓶中柳枝的观音站像便跃然纸上。太监问:“此观音身高有七尺吗?”竹禅指着画说:“这观音直起腰来就有七尺高!”太监和众画家不由暗暗称绝,有的甚至摇头自叹:“为啥我就没想到呢?真是人不可貌相,海水不可斗量,当初小看了这个和尚。”

  接着太监将竹禅画好的观音像送进后宫,慈禧太后一见这栩栩如生、立意不凡的观音像,连声叫好。她没想到这个竹禅和尚有如此奇才,如此聪明绝顶,解了她出的难题。于是,慈禧太后传旨召见竹禅和尚。太监将竹禅领进后宫,竹襻双手合十说:“贫僧叩见太后。”慈禧见竹禅身材修长,眉清目秀,仪表堂堂,与《西游记》中描写的唐僧一样的相貌不凡,举止文雅。先问了他为何出家为僧后,便又问:“不知高僧何以有如此奇才?”竹禅回答说:“是佛的恩赐!”慈禧说:“佛有如此大的作用,我可否皈依佛门?”竹禅说:“你是当今皇太后,如果一定要皈依佛门,只能作佛门居士。”慈禧一想竹禅说得有理,便指定竹禅当她的“承担人”皈依佛门。后来李莲英称慈禧为“老佛爷”就是由此而来的。

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